C-hepatiitin täsmälääkehoidon keksineet tutkijat nappasivat lokakuun ensimmäisellä viikolla vuoden 2020 lääketieteen Nobelin. C-hepatiittiviruksen löytäneet yhdysvaltalaiset tutkijat Harvey J. Alter ja Charles M. Rice sekä brittivahvistus Michael Houghton ovat säästäneet pitkäjänteisellä tutkimustyöllään miljoonia ihmishenkiä.

Palkittujen tutkijoiden työn tuloksen seurauksena C-hepatiitti voidaan nykyisin tunnistaa verestä ja hoitaa virusspesifillä lääkityksellä. Jopa 95 prosenttia hoitoa saavista paranee pysyvästi. Maailmanlaajuisesti C-hepatiittivirusta kantaa arviolta 71 miljoonaa ihmistä. Nobel-raadin mukaan jatkotutkimusten avulla lääkehoitoa on mahdollista kehittää niin, että tulevaisuudessa C-hepatiitti lakkaa olevasta mittava maailmanlaajuinen terveysongelma.

Mikä C-hepatiitti?

  • C-hepatiitti on viruksen aiheuttama maksatulehdus, joka tarttuu veren välityksellä esimerkiksi pistovälineiden yhteiskäytössä.
  • C-hepatiittia vastaa ei ole rokotetta.
  • C-hepatiitti on usein oireeton. Vain joka neljäs tartunta oireilee infektion alkuvaiheessa ruokahaluttomuutena, väsymyksenä, kuumeiluna, ihon ja silmien keltaisuutena sekä lihas- ja nivelkipuina.
  • C-hepatiitti diagnosoidaan verikokeella.
  • Virusspesifillä lääkkeillä suurin osa tartunnan saaneista paranee.
  • Hoitamattomana aiheuttaa maksan vajaatoimintaa, kirroosia ja syöpää.